A photoshopped picture of the Statue of Atatürk posted on a Facebook page a few days ago, was circulated on social media. The sign appearing as if it was placed in front of the statue is actually a false image, a photoshopped image; but nevertheless a hateful attack against the great humanist and international peacemaker, Mustafa Kemal Atatürk, who,“ worked all his life for the development of harmony and cooperation between peoples without distinction”. (UNESCO, 1981, The centennial of Atatürk’s birth)

Atatürk has been praised, and still continues to be praised by many historians, statesman, journalists, artists, poets, and social scientists. But he is “a hero who needs no praise to remain immortal.” Attempts to debase his reputation by linking Atatürk to events which happened prior to his assumption of power will go nowhere.

There will always be irresponsible politicians and radical groups who attempt to twist the tragedies of wartime events, and refuse to make peace by accepting the historical facts. Even though Atatürk was responsible for withdrawal of Greek forces from Anatolia after World War I, his sincere attempt to pursue a peaceful policy toward Greece was welcomed by the Greek Prime Minister of the time, Elevtherios Venizelos, resulting in a friendship which became so strong that Venizelos nominated him for the Nobel Peace Prize in 1934, praising him as ”a great reformer” who made ”a precious contribution to the cause of peace.”

Prime Minister Venizelos was not the only Greek statesman who believed in Ataturk’s commitment to peace, and admired him. His successors, Panagis Tsaldaris and Ioannis Metaxas also had high respect for Ataturk’s determination to bring peace to the Turkish-Greek relations at the time. Ioannis Metaxas had this to say about the architect of modern Turkey: “… Greece, which has the highest estimation of the renowned leader, heroic soldier, and enlightened creator of Turkey. We will never forget that President Atatürk was the true founder of the Turkish-Greek alliance based on a framework of common ideals and peaceful cooperation. He developed ties of friendship between the two nations which it would be unthinkable to dissolve. Greece will guard its fervent memories of this great man, who determined an unalterable future path for the noble Turkish nation.”
These words by Metaxas are the clearest proof showing that there is no such historical issue between the two countries and no blame for acts of crime, in contrast to the claims of some groups, such as the ones stating that they represent Greek, Armenian and Assyrian populations.

Atatürk’s slogan was “Peace at home, peace in the world.” Having lived through many battles and wars, he was able to say: “Unless a nation’s survival faces peril, war is a crime.”

Captured Greek officers who were fighting against Ataturk during the Greco-Turkish war described his sensitivity and kindness towards them as prisoners of war, in their memoirs.

Atatürk’s magnanimous personality and his great leadership was recognized worldwide, and his memory was honored by the UN and UNESCO in 1981, the centennial of Atatürk’s birth, by declaring it “The Atatürk Year in the World”. Resolution on the Atatürk Centennial is as follows:

“Convinced that personalities who worked for understanding and cooperation between nations and international peace will be examples for future generations,
“Recalling that the hundredth anniversary of the birth of Mustafa Kemal Atatürk, founder of the Turkish Republic, will be celebrated in 1981,
“Knowing that he was an exceptional reformer in all fields relevant to the competence of UNESCO,
“Recognizing in particular that he was the leader of the first struggle given against colonialism and imperialism,
“Recalling that he was the remarkable promoter of the sense of understanding between peoples and durable peace between the nations of the world and that he worked all his life for the development of harmony and cooperation between peoples without distinction of color, religion and race,
“It is decided that UNESCO should collaborate in 1981 with the Turkish Government on both intellectual and technical plans for an international colloquium with the aim of acquainting the world with the various aspects of the personality and deeds of Atatürk whose objective was to promote world peace, international understanding and respect for human rights.

There are many other historical facts which clearly detail Ataturk’s efforts to establish and maintain peaceful relations with Turkey’s neighbors, and even with its former enemies. These historical facts are the proof of his great acts for humanity; not his “crimes against humanity”, as it is written on the baseless declaration which was photoshopped on a photograph of his statue.

The fact that even though Atatürk had personally commanded the defense of the Gelibolu peninsula against the ANZAC invasion during The Gallipoli campaign, between 1915 -1916, Australians and New Zealanders remain welcome in Turkey to this day, thanks to Ataturk’s unprecedented decision of embracing the dead of an invading army as adopted sons of Turkey.

And the fact that the invitation extended by Turkey, under Atatürk’s orders to the persecuted Jewish Scholars saved the lives of more than 200 prominent political immigrants escaping from Nazi Germany between 1933 and 1945, by offering them refuge in Turkey. The Turkish government, answering a request for help from the Emergency Assistance Organization for German Scientists (the Notgemeinschaft Deutscher Wissenscbaftler im Ausland) In July 1933, offered positions in its newly reformed higher education system, to senior level persecuted scientists and physicians,composers (Jewish and non-Jewish). Albert Einstein also played a role in securing a safe place in Turkey for the persecuted Jewish Scholars, and he even considered an offer to work in Turkey before opting for the Institute for Advanced Study in the US.

Atatürk’s legacy and his message for peace and unity for humanity will live on forever.The 35th president of the United States, John F Kennedy’s words sums it up so elegantly:

“Atatürk, with his historic achievements, was one of the greatest leaders of this century (20th). He was a towering figure of human ideals. His extraordinary leadership and his military genius accomplished so much for his country; first in battlefields, and then in building his nation, materially and in spirit. He created a modern and sovereign state from the ashes of a defeated empire. He was a great peace-maker, an ultimate reformer and a torch-bearer of freedom. He won not only the heart of his nation but the hearts of the oppressed nations as well. We all miss him.”

Atatürk Society of America

~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
WASHİNGTON’daki ATATÜRK HEYKELİNE SOSYAL MEDYA ÜZERİNDEN SALDIRI

Birkaç gün önce ABD Başkenti Washington’daki Atatürk Heykeli’nin photoshop yapılmış bir fotoğrafı sosyal medyada yayınlandı. Heykelin önüne yerleştirilmiş gibi görünen işaret aslında sahte bir imge, “fotoşoplanmış” bir imge; ancak gene de, bu fotoğraf ve sosyal medyada yayınlanan yazı, “tüm hayatı boyunca hiçbir ayırım yapmadan halklar arasındaki uyum ve işbirliğinin geliştirilmesi için çalışan büyük hümanist ve uluslararası barışçı Mustafa Kemal Atatürk”e (Unesco beyannamesi, 1981) karşı haksız yere yapılmış nefret dolu bir saldırıdır.

Atatürk yaşamı boyunca övgüler almıştır ve günümüzde hala birçok tarihçi, devlet adamı, gazeteci, sanatçı, şair ve sosyal bilimci tarafından övülmeye devam edilmektedir. Ama o “ölümsüz kalmak için övgüye ihtiyaç duymayan bir kahraman” dır…Atatürk’ü, kendisi iktidara gelmeden önce gerçekleşen olaylarla ilişkilendirerek itibarını azaltma girişimleri hiçbir sonuç vermeyecektir.

Savaş zamanı olaylarının trajedilerini bükmeye çalışan ve tarihsel gerçekleri kabul edip barış yapmayı reddeden sorumsuz politikacılar ve radikal gruplar her zaman olacaktır. Atatürk I.Dünya Savaşı’ndan sonra Yunan kuvvetlerinin Anadolu’dan çekilmesinden sorumlu olsa da, O’nun Yunanistan’a karşı barışçıl bir politika izlemeye yönelik samimi girişimi, zamanın Yunanistan Başbakanı Elevtherios Venizelos tarafından memnuniyetle karşılanmıştı. Venizelos, 1934 yılında Atatürk’ü Nobel Barış Ödülü’ne aday göstererek, O’nu ” barış davasına değerli bir katkı yapan ” büyük bir reformcu ” olarak övdü.

Başbakan Venizelos, Atatürk’ün barışa olan bağlılığına inanan ve ona hayran kalan tek Yunan devlet adamı değildi. Halefleri Panagis Tsaldaris ve Ioannis Metaxas da Atatürk’ün Türk-Yunan ilişkilerine barış getirme kararlılığına büyük saygı duyuyorlardı. Ioannis Metaxas, modern Türkiye’nin mimarı hakkında şunları söylemişti:

“… Yunanistan, Türkiye Cumhuriyeti’nin ünlü lideri, kahraman askeri ve aydınlanmış kurucusunu takdir etmektedir. Başkan Atatürk’ün, ortak idealler ve barışçıl işbirliği çerçevesinde Türk-Yunan ittifakının gerçek kurucusu olduğunu asla unutmayacağız. Çözülmesi bile düşünülemeyecek sorunları hallederek, iki ülke arasında dostluk bağları geliştirdi. Yunanistan, soylu Türk milleti için değiştirilemez bir gelecek yolu belirleyen bu büyük adamın gayretli anılarını koruyacaktır. ”

Metaxas’ın bu sözleri, Yunan, Ermeni ve Süryani guruplarını temsil ettiklerini belirten bazılarının iddialarının aksine, iki ülke arasında böyle bir tarihsel sorunun veya suç eyleminin olmadığını gösteren en açık kanıttır.

Atatürk’ün sloganı “Ülkede barış, dünyada barış” idi. Birçok çatişma ve savaş yaşadıktan sonra, “Bir ulusun hayatı tehlikeye girmedikçe, savaş bir cinayettir.” demiştir (1923, Adana)
Greko-Türk savaşı sırasında Atatürk’e karşı savaşan ve savaş esiri düşen Yunan subayları, anılarında O’nun kendilerine karşı duyarlılığını ve nezaketini hep nitelendirmişlerdir..
Atatürk’ün yüce kişiliği ve büyük liderliği dünya çapında tanınmıştır ve anısı, Atatürk’ün doğumunun yüzüncü yılı olan 1981 yılında BM ve UNESCO tarafından “Dünyada Atatürk Yılı” ilan edilerek onurlandırılmıştır. Bu uygulama, dünyada ilk ve tektir.
“Atatürk Yüzyılı” na ilişkin karar şöyledir:

“Uluslar ve uluslararası barış arasında anlayış ve işbirliği için çalışan kişiliklerin gelecek nesillere örnek olacağına inanarak,
“Türkiye Cumhuriyeti’nin kurucusu Mustafa Kemal Atatürk’ün doğumunun yüzüncü yıldönümünün 1981’de kutlanacağını hatırlatarak,
“UNESCO’nun yeterliliği ile ilgili tüm alanlarda olağanüstü bir reformcu olduğunu bilerek,
“Özellikle sömürgecilik ve emperyalizme karşı verilen ilk mücadelenin lideri olduğunu kabul ederek,
“Dünya ulusları arasındaki anlayış duygusunun ve kalıcı barışın dikkat çekici bir destekçisi olduğunu ve tüm hayatını renk, din ve ırk ayrımı olmaksızın halklar arasındaki uyum ve işbirliğinin geliştirilmesi için çalıştığını hatırlatarak,
“UNESCO’nun 1981 yılında, hedefi dünya barışını teşvik etmek, uluslararası anlayış ve insan haklarına saygı olan Atatürk’ün kişiliğinin ve eylemlerinin dünyasını tanıtmak amacıyla uluslararası bir sempozyum için hem entelektüel hem de teknik planlar konusunda Türk Hükümeti ile işbirliği yapması gerektiğine karar verildi.

Atatürk’ün Türkiye’nin komşularıyla ve hatta eski düşmanlarıyla barışçı ilişkiler kurma ve sürdürme çabalarını açıkça detaylandıran birçok başka tarihsel gerçek de vardır. Bu tarihsel gerçekler onun insanlık için yaptığı büyük eylemlerin kanıtıdır; heykelinin fotoğrafına yapıştırılan, hiçbir dayanağı olmayan bildirgede yazıldığı gibi “insanlığa karşı suçlar”ın kanıtı değil….

.Atatürk 1915-1916 yılları arasında Gelibolu yarımadasının ANZAC istilasına karşı savunmasını bizzat yönetmiş olmasına rağmen, Avustralyalılar ve Yeni Zelandalılar, Atatürk’ün eşi görülmemiş “ istilacı bir ordunun ölülerini kucaklamak” kararı sayesinde, eski düşmanları Türkiye ile köklü bir dostluk kurmuşlardır; ve Türkiye her yıl Anzak gününde kaybettikleri babalarını, dedelerini anmak için Gelibolu’ya akın eden yüzlerce Avustralyalı ve Yeni Zelandalı’ya kucak açar.

Bir diğer tarihi gerçek de, Atatürk’ün verdiği emirler kapsamında, Türkiye’nin, zulüm gören Yahudilere yaptığı davetin, 1933-1945 yılları arasında Nazi Almanyasından kaçan 200’den fazla önde gelen siyasi göçmenin hayatını kurtarmış olmasıdır.
Türk hükümeti, Temmuz 1933’te, Alman Bilim Adamları için Acil Yardım Teşkilatı’ndan (Notgemeinschaft Deutscher Wissenscbaftler im Ausland) aldığı yardım talebine cevaben, Almanya’da zulüm görmekte olan üst düzey bilim insanları, doktorlar, ve bestecilere (Yahudi ve Yahudi olmayanlar), yenilenmekte olan yüksek öğretim sisteminde görevler vermiş, hayatlarını kurtarmıştır. Ünlü teorik fizikçi Albert Einstein’da zulüm gören Yahudi alimler için Türkiye’de güvenli bir yer sağlamada rol oynamıştır ve hatta ABD’de İleri Araştırma Enstitüsü’nü seçmeden önce kendisine sunulan Türkiye’de çalışma teklifini bile düşünmüştür.

Atatürk’ün mirası olan barış ve insanlık için birlik mesajı sonsuza dek yaşayacaktır.
ABD’nin 35. başkanı John F Kennedy’nin şu sözleri Türk Milletinin eşsiz liderinin vasıflarını mükemmel bir şekilde özetler:
“Tarihi başarılarıyla Atatürk, bu yüzyılın en büyük liderlerinden biriydi (20. yüzyıl). İnsan ideallerinin yükselen bir figürüydü. Olağanüstü liderliği ve askeri dehası ülkesi için çok şey başardı; önce savaş alanlarında, daha sonra ulusunu maddi ve ruhsal olarak inşa etmede… Yenilmiş bir imparatorluğun küllerinden modern ve egemen bir devlet yarattı. Büyük bir barış yapıcı, nihai bir reformcu ve bir meşale taşıyıcısıydı. Sadece ulusunun kalbini değil, ezilen ulusların kalbini de kazandı. Hepimiz onu özlüyoruz. ”

Amerika Atatürk Derneği